Garay y la lista de los subcampeones retirados


El Mundial de Brasil 2014 quedará guardado en el recuerdo del fútbol argentino. Más allá de la final perdida en tiempo suplementario ante Alemania, ese equipo permanecerá en la memoria del futbolero. El buen resultado deportivo, más la importante cantidad de fanáticos que viajaron al país vecino, generaron un interés superior a muchas competencias de la Selección Argentina ​en el último tiempo, que viene de conmover a todo un país tras la obtención de la Copa América también en suelo brasileño, aunque sin público por el Covid-19.

Argentina perdió la final de 2014 contra Alemania. (Marcelo Carroll)

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El recuerdo histórico que ya lleva siete años, poco a poco comienza a quedar más lejos en el tiempo, y una clara muestra de ello es que varios de los héroes por esos días, quienes se colgaron la medalla de plata ese 13 de julio en el Maracaná, ya le empezaron a poner punto final a sus carreras. A los últimos anunciados a fines del 2020, como el retiro de Fernando Gago y el de Javier Mascherano (dos de los más significativos), se sumó el de Ezequiel Garay. Así, ya son ocho los ex Brasil 2014 que decidieron colgar sus botines y en Olé recordamos a cada uno de ellos.

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Demichelis jugó los últimos partidos del Mundial. (AFP)

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1) MARTIN DEMICHELIS

Alejandro Sabella había confiado en Ezequiel Garay y en Federico Fernández como la dupla central de casi todo su ciclo. No obstante, decidió cambiar a partir de los cuartos de final de la Copa del Mundo y optó por el ingreso de Martín Demichelis por el zaguero del Newcastle. En ese sentido, se convirtió en un pilar de la defensa. A pesar de su trascendencia en aquel evento, no siguió en el conjunto nacional después de la Copa América de 2015 y dos años después cerró su etapa como jugador en Málaga. Actualmente, se desempeña como director técnico del Sub 19 de Bayern Munich.

Lavezzi era el jugador N°12 de Sabella. (Reuters)

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2) EZEQUIEL LAVEZZI

El segundo en soltar el trabajo de toda su vida fue Ezequiel Lavezzi. A causa de una lesión en la rodilla que lo dejó afuera de las canchas por varios meses y de la que nunca pudo recuperarse, el Pocho resolvió retirarse en diciembre de 2019 cuando tenía 34 años. Su último club fue el Hebei Fortune de China, donde estuvo tres temporadas. Al igual que Demichelis, había empezado el Mundial en el banco de suplentes y fue ingresando en el once inicial.

Campagnaro era el comodín de Sabella.

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3) HUGO CAMPAGNARO

Con más de 400 partidos en suelo italiano, Hugo Campagnaro se metió por la ventana a la Copa del Mundo. Polifuncional para Sabella dado que se adaptaba en una línea de tres defensas como en el lateral derecho, arrancó el torneo como titular frente a Bosnia y Herzegovina. El surgido en Morón dejó el fútbol a los 40 años tras haber salvado del descenso al Pescara. Justamente, ahora está trabajando en las inferiores de la institución.

Basanta disputó un solo encuentro en el Mundial. (EFE)

Basanta disputó un solo encuentro en el Mundial. (EFE)

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4) JOSÉ MARIA BASANTA

Tuvo una carrera de 17 años en la que se destacó en la Liga mexicana. Allí, se ganó la credibilidad de Sabella, quien lo conocía de su paso por Estudiantes de la Plata cuando ganaron la Copa Libertadores de 2008. El zurdo decidió guardar los botines a los 36 años y en plena pandemia del coronavirus. En el Mundial jugó el partido de los cuartos de final frente a Bélgica.

Zabaleta, en la final del Mundial. Sabella indica de fondo. (AP)

Zabaleta, en la final del Mundial. Sabella indica de fondo. (AP)

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5) PABLO ZABALETA

Después de haber quedado libre del West Ham en junio pasado, Pablo Zabaleta se tomó un tiempo para comunicar su retiro. Pieza fundamental en la Selección en las Eliminatorias rumbo a Brasil 2014 y también durante ese campeonato, el bonaerense de 35 años tuvo una participación perfecta en el torneo. San Lorenzo, Español, Manchester City y el mencionado West Ham fueron los clubes por los que pasó.

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6) FERNANDO GAGO

Tras una carrera de 14 años, que estuvo marcada por éxitos y también graves lesiones, Pintita decidió poner el freno de mano y retirarse de la actividad profesional el 10 de noviembre del 2020. Sólo con repasar los clubes por los que pasó y los títulos que ganó alcanza para graficar gran parte de lo que fue la carrera de un jugador que, sin dudas, dejó una marca en el fútbol argentino. Boca, Real Madrid, Roma, Valencia y Vélez fueron los clubes que lo disfrutaron. ¿Sus logros? Fue subcampeón en el Mundial de Brasil y levantó el oro en los Juegos Olímpicos de Pekín. En Boca ganó tres torneos internacionales (Recopa Sudamericana 2005, Copa Sudamericana 2005, Recopa Sudamericana 2006) seis locales. En el Real Madrid fue campeón en dos Ligas (2007 y 2008), Supercopa 2008 y Copa del Rey 2011. Y con Vélez dio la vuelta olímpica en la Superfinal 2013.

Gago se retiró en noviembre del 2020

Gago se retiró en noviembre del 2020

7) JAVIER MASCHERANO

Si pensamos en el Mundial de Brasil 2014, uno de los primeros jugadores que se nos vienen a la cabeza, más allá de Lionel Messi, es Javier Mascherano. Masche y su corte épico a Robben, Masche y su «hoy te convertís en héroe», Masche enfrentando a Witsel y Fellaini… Ese Masche del que tantas veces dijimos que con él nos íbamos a la guerra. Por eso hoy su retiro nos duele un poco a todos. Pero tenemos el consuelo de todo lo que nos dejó como jugador: sus pasos por River, Corinthians, West Ham, Liverpool, Barcelona, Hebei Fortune y Estudiantes. Sus 21 títulos en los clubes en los que jugó y los dos oros olímpicos con la Selección (2004 y 2008). Un jugador que que estará para siempre en la historia grande de nuestro fútbol.

Uno de los momentos claves del 'Jefecito' en la Selección: el famoso marcaje a Robben en el Mundial 2014

Uno de los momentos claves del ‘Jefecito’ en la Selección: el famoso marcaje a Robben en el Mundial 2014

8) AUGUSTO FERNÁNDEZ

El ex River, Vélez, Saint Etienne, Atlético y Cádiz cerró su etapa como profesional a sus 35 años tras no palpitar ese fuego interno que motiva a los futbolistas en el día a día: «Honestamente no estoy sintiendo el deseo, esa pasión extrema que siempre me movió y eso me marca que es el momento de decir basta». El nacido en Pergamino debutó en el Millo con Diego Simeone, quien luego lo tuvo en el Colchonero, en dos etapas en las que el volante disfrutó de su buen fútbol, como en el Fortín, donde logró marcar su máximo de goles con la misma camiseta (18). Si bien fue elegido por Sabella para disputar el Mundial, Fernández se colgó la medalla de plata sin haber disputado un solo minuto del torneo.

Augusto Fernández no jugó ni un minuto en el Mundial 2014 (foto EFE)

Augusto Fernández no jugó ni un minuto en el Mundial 2014 (foto EFE)

9) EZEQUIEL GARAY

El último, hasta el momento, es Ezequiel Garay. El central de 34 años no aguantó más los dolores y dijo basta. «Desde hace tres años llevo en silencio luchando e intentando poner solución a un problema que apareció inesperadamente (coxartrosis izquierda). No puedo, siento que estaría engañando al club, a los aficionados y a mí mismo. Me despido de mi carrera como jugador de fútbol profesional», publicó en una carta. Surgido en Newell’s, emigró a Europa a los 20, donde vistió la camiseta de Racing de Santander, Real Madrid, Benfica, Zenit y Valencia (último club), en una carrera con destellos individuales y con la constancia de cumplir con la exigencia del más alto nivel durante varios años. Hecho que lo llevó a estar y mantenerse en el seleccionado nacional:  con la celeste y blanca salió campeón mundial juvenil Sub 20 (2005), obtuvo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing (2008) y fue titular todos los partidos del Mundial de Brasil (2014).

Ezequiel Garay en la Copa América 2015 (foto REUTER)

Ezequiel Garay en la Copa América 2015 (foto REUTER)

El resto del plantel, aún en actividad

Los subcampeones del mundo en 2014 que continúan con sus actividades profesionales como futbolista son: Sergio Romero, Agustín Orión, Mariano Andújar, Marcos Rojo, Federico Fernández, Lucas Biglia, Ángel Di María, Enzo Pérez, Maxi Rodríguez, Ricardo Álvarez, Gonzalo Higuaín, Lionel Messi, Rodrigo Palacio y Sergio Agüero.



Tomado de Olé – Selección

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